La randonnée sur le volcan Acatenango est une activité populaire dont vous entendrez parler à travers le Guatemala. Mais ce n’est pas Acatenango que vous voulez voir, c’est le Volcan de Fuego (appelé Fuego) qui est la véritable attraction.

Acatenango

Fuego et Acatenango : le couple indissociable

Fuego est un volcan actif avec des éruptions de bas niveau se produisant toutes les heures. Les éruptions de bas niveau sont ce que les gens veulent voir, et elles sont le clou de nombreux voyages en Amérique centrale.

Le meilleur point de vue de ces éruptions est Volcan Acatenango, qui est connecté au volcan Fuego. Ainsi, lorsque les gens parlent d’escalader Acatenango, ils parlent de faire de la randonnée à Acatenango pour observer les éruptions de Fuego à moins de 2 km.

L’histoire du volcan Acatenango

Fuego et Acatenango forment le complexe volcanique La Horqueta avec leurs sommets respectifs de 3 763 m et 3 976 m.
Acatenango, visible depuis le volcan Pacaya, a fait son apparition en 1972, avec des éruptions antérieures entre 1924 et 1927.
Malgré une hauteur de près de 4 000 mètres, Acatenango n’est pas le plus haut volcan du Guatemala. Ce prix est attribué au volcan Tajumulco (4 220 mètres), qui est également le plus haut sommet du pays.

Comme vous le savez maintenant, Fuego est célèbre pour ses explosions plus petites et régulières qui ravissent les touristes. Mais depuis le début du siècle, il y a eu des occasions où le volcan a éclaté à une plus grande échelle.
Cela inclut les tragiques éruptions du 3 juin 2018 qui ont causé plus de 150 morts en raison de la nature inattendue de l’éruption qui n’a pas laissé le temps aux fonctionnaires de commander des évacuations.

Se rendre au volcan Acatenango

La majorité des circuits du volcan Acatenango partent d’Antigua. En fonction de ceux auprès desquels vous réservez votre visite, ils peuvent venir vous chercher à votre hébergement ou vous devrez vous rendre à l’office du tourisme le matin.
Le trajet d’Antigua au début du sentier Acatenango prend environ une heure.

Randonnée sur Acatenango

Randonner à Acatenango n’est pas facile. Le point de départ du sentier se situe à environ 2 450 m d’altitude, et le sommet d’Acatenango à 3 976 m, avec une distance totale de randonnée de six à sept kilomètres. Certains disent que c’est la chose la plus difficile qu’ils ont faite.
Il y a de nombreux sentiers menant à la montagne, qui mènent tous au sommet, mais ils ont différents degrés de difficulté et de longueur. Les emplacements de camping se situent généralement à environ 3 600 m d’altitude.

La plupart des groupes envisagent de commencer la randonnée au départ du sentier vers 10 h, après avoir rencontré vos guides. Vous pouvez vous attendre à un temps total d’atteinte du sommet de 4 à 5 heures, selon le nombre de personnes et le rythme du groupe.
Au début du sentier, vous avez une dernière chance de prendre des collations de dernière minute, des boissons (peut-être une bière à boire au sommet) et une canne. Votre guide vous expliquera à quoi s’attendre lors de la randonnée, qui consiste essentiellement en trois sections différentes.

Première section du sentier Acatenango

La première section est la plus difficile

C’est raide et les randonneurs les plus rapides graviteront devant le groupe. Mais ce n’est pas une course.
Si vous êtes au début du groupe, préparez-vous à faire une pause toutes les 20 à 30 minutes environ pour permettre au reste du groupe de vous rattraper.

Le terrain meuble de la première section ajoute à la difficulté, ce qui signifie que vous devez être sûr de votre position à chaque pas. Le chemin est bien défini, il n’ya donc pas de problème et n’oubliez pas de regarder derrière vous pour trouver des vues motivantes.
Après une heure environ, vous rencontrerez l’entrée officielle du parc national où vous devrez vous acquitter des droits d’inscription de 50 Q (7 USD) (en espèces) qui ne sont pas compris dans votre randonnée guidée de 450 Q (60 USD). Prenez un verre car vous passerez quelques minutes ici à terminer la première partie.

Deuxième partie du sentier Acatenango

La deuxième section commence par un sentier à travers une belle forêt. Vous remarquerez toujours l’inclinaison, mais elle n’est pas aussi brutale que la première partie. Une fois sorti de la forêt, vous vous arrêterez pour déjeuner dans une zone dégagée avant de terminer la deuxième partie de la randonnée.
La fin de la deuxième section est brutale car le chemin est long et droit, avec une ascension continue cherchant à vous démoraliser, mais la vue une fois au sommet en vaut vraiment la peine !

Conclusion

Si vous avez la possibilité de visiter Acatenango, n’hésitez pas, vous en garderez un souvenir inoubliable du Guatemala !

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